Sin papel, pero un libro al fin y al cabo

También conocido como libro digital o eBook, el libro electrónico es una publicación cuyo soporte no es el papel sino un archivo electrónico, su texto se presenta en formato digital y se almacena en CD-ROM o en Internet.
El libro electrónico permite incorporar elementos multimedia como vídeo, audio, y en el caso de Internet, posibilita enlaces a otras páginas de libros digitales de la red.
En 1971 se dieron los primeros pasos hacia lo que hoy en día conocemos como libro electrónico o libro digital, con Michael Hart al frente del Proyecto Gutemberg de la Universidad de Illinois, el cual consiste en una biblioteca digital gratuita en cuyo acervo se encuentran obras clásicas de autores como Skakespeare, Poe y Dante y otras del dominio público (no sujetas a derechos de autor).
Diez años después, en 1981, salió al mercado el primer libro electrónico con fines comerciales, el Random House’s Electronic Dictionary, editado por Random House, pero la verdadera expansión del libro digital llegó en marzo del 2001 cuando el famoso novelista Stephen King, apoyado por la editora electrónica Simon&Schuster, lanzó en exclusiva a través de Internet su novela Riding the Bullet, que en tan sólo 48 horas vendió 500.000 copias; un mes después, Vladimir Putin publicó en red sus memorias.
A partir de entonces comenzaron a surgir varias editoriales electrónicas, y las tiendas virtuales comenzaron a incluir libros digitales en su catálogo.
Aún así, hoy en día se sigue tratando el tema: ¿son o no libros?, ¿triunfará lo electrónico sobre el papel?… como prueba el artículo publicado por El País (17-02-2008).
También el blog de Sedic dedica un post con estos contenidos: “Un interesante monográfico sobre los nuevos soportes del libro“.

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